Le Libre Journal de la France Courtoise - n° 288 du 12 mars 2003 - p. 23
Nos pères
L’Eglise des martyrs (II)

Les Pères du IIIe siècle fondent l’exégèse chrétienne. Un troisième sacrement est l’objet de leur réflexion, la pénitence. Ce sont les circonstances qui l’imposent. La pratique de la pénitence est cependant sensiblement différente de la nôtre.

Saint Clément d’Alexandrie

Né sans doute à Athènes vers 110, de famille païenne, il reçut peut-être l’influence de saint Justin. Il a beaucoup voyagé dans l’Empire pour s’informer du christianisme : Italie, Syrie, Palestine, Egypte (en 180). A Alexandrie, auprès de saint Panthène (mort en 200), il devient le premier chef du Didascalée, école catéchuménale rivée, fermée par Septime-Sévère en 202-203. Le projet de Clément est encore le nôtre : « butiner la prairie des prophètes et des apôtres, faisant naître dans les âmes des auditeurs une gnose pure ». Ce qui signifie « une intelligence du christianisme à la fois réfléchie et conforme au dépôt de la foi » (Hamman). Clément compte parmi ses élèves Origène. Il se retire en Asie Mineure, où il meurt en 211. Sa méthode est celle de Justin. Il cite les auteurs anciens, où il relève les traces de vérité. Il souligne les points de contact entre la philosophie et le christianisme. Après la fermeture du Didascalée, saint Clément et Origène créent l’école d’Alexandrie, non pas tant au sens d’un lieu, mais d’un mouvement intellectuel puissant, dont la note majeure est le mysticisme. cette école fera désormais figure de référence du christianisme oriental. Les écrits : "Le Protreptique" (du grec "se tourner vers", une apologie adressée aux païens les invitant à quitter les absurdités du paganisme pour rencontrer le Seigneur). Si "Le Protreptique" est le livre du seuil (Hamman), "Le Pédagogue" est un catéchisme, « Enfants nous avons besoins du Pédagogue ; l’humanité entière a besoin de Jésus ». L’oeuvre contient une trilogie morale et mystique (conversion, discipline et instruction). "Les Stromates" abordent les questions les plus variées : philosophie et révélation, le mariage, martyre et perfection, connaissance de Dieu...

Abbé Guy-Marie
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